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没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

作者:   时间:2018-11-10 12:46

(原标题:小米在美国被诉侵犯自拍杆专利,原告关键证据却是山寨的)

文/curator

国庆长假开始前,小米在美国因为自拍杆,成为了被告。起诉方称小米在美国销售的自拍杆,侵犯其专利。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

9月24日,Deraltech在美国纽约南区联邦地方法院起诉小米公司侵犯其专利,具体的专利编号为US 9055144 B2、US 9037128 B2、US 9503627 B2、US 9571716 B2。

起诉书称,小米积极而有意地诱导和鼓励他人,包括但不限于其设计师、制造商、供应商、分销商、经销商、软件开发商、客户、用户和维修提供商,制造、使用或在美国销售自拍杆产品。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

Deraltech还表示,在起诉之前的8月27日已经向小米发出了律师函。

Deraltech是谁?

在8月27日的律师函中, Deraltech公司声称自己是HandlePa品牌自拍杆产品的制造商。而且HandlePa曾在亚马逊中国上销售过,销售页面上显示, HandlePa自拍杆由OONO公司和深圳多德领先科技有限公司开发。

天眼查信息显示,深圳多德领先科技有限公司的法人和股东为杨金荣,持股比例为100%。这与Deraltech在起诉书中列举的专利发明人Jinrong Yang一致。

而且这几项自拍杆专利一开始并不属于Deraltech公司,而是属于专利的发明人,Deraltech公司在中国的合作方杨金荣。直到2018年7月26日从发明人Jinrong Yang和Ramzi Khalil Maalouf受让4件涉诉专利。

获得相关专利授权后,再挑选合适的目标发起诉讼,Deraltech公司的这个“套路”更像是一家NPE公司所为。即没有实体业务,主要通过不断发起专利侵权诉讼而生存的公司。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利“严密”的论证逻辑

Deraltech这家公司很明显不满足于发个律师函警告一下,在其16页的起诉书里,Deraltech的律师团总结出了一套严密的论证逻辑。

首先是管辖权的问题,虽然小米是一家中国公司,但是小米已经在纽约州通过线上线下的零售渠道销售自家产品,而且在Deraltech看来,这些产品中有一部分是侵犯其专利的,因此纽约南区联邦地方法院有管辖权来审理这起官司。这也符合专利保护中的属地主义原则。

接下来,Deraltech开始详细举证小米如何侵犯其自拍杆专利。在起诉书开头列举的那四项专利申请通过的时间最早是2015年5月19日,最晚的是2017年2月14日,均早于小米自拍杆侵权发生之前。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

以美国专利局2017年2月发布的US 9571716 B2号专利为例,这份专利中的产品原型图几乎覆盖了小米在售的大部分型号自拍杆。比如这种蓝牙自拍杆,底部可以展开成三脚架。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

还有这种蓝牙遥控器独立于自拍杆的设计。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

以及这种通过向耳机孔中插入一根快门线来自拍的产品。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

为了更直观,Deraltech在起诉书中列举了小米自拍杆的四处产品细节,包括了9571716 B2号专利中的可拆卸蓝牙遥控、底部可展开的三脚架、可伸缩的自拍杆、可伸缩的手机固定夹。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

看起来几乎是实锤了,小米自拍杆在美国侵犯了四项专利,还在美国销售,这对于Deraltech公司来说是个不小的损失。

山寨网站NIS

不过这次Deraltech请律师的钱可能花的有点冤了,虽然专利侵权的论证看起来十分严密,但起诉书忽视了一项关键的漏洞—小米真的在美国销售自拍杆了吗?

小米官方或授权经销商在美国销售自拍杆的实锤,才是这次起诉最重要的证据。Deraltech举证的销售渠道是一个域名为https://xiaomi-mi.com(以下简称NIS网站)的网站。

根据小米美国的官网(https://www.mi.com/us/),目前美国在售的小米产品不多,主要为移动电源、小米滑板车、米家全景相机、小米床头灯。核心产品小米手机、小米电视和小米笔记本都未上架小米美国的官网。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

小米美国官网

但打开NIS网站,我却十分震惊。这个网站不仅有最新的小米手机—小米8,还有小米电视、小米手环3、小米平板4。Deraltech举证侵权的三款小米自拍杆也都有对应的购买链接。点击购买后会跳转到NIS Store,选择支付方式后就可以下单了。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

这简直是美国米粉的天堂,再也不用找人从中国代购小米手机了。

没有在美销售,小米自拍杆却在美国被诉侵犯专利

不过NIS网站下方的声明立刻就打碎了Deraltech的“如意算盘”:

本网站由NIS公司建立和运营,旨在维护米粉社区的利益。NIS公司特此声明,本网站是专用的,但NIS在线商城销售的小米产品与小米公司或其任何附属实体无关。

关键证据缺乏说服力,这可能是专利诉讼中最大的乌龙了。

小米未全面进入美国市场

“目前看来,小米旗下各项业务或产品并未全面进入美国市场”,中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧表示,Deraltech在美国起诉小米自拍杆涉嫌专利侵权,影响案件走向的焦点主要有二:其一,小米自拍杆是否构成侵权;其二,小米有无停止侵权的成本付出。

“既然上述自拍杆没有在美销售,那么这则所谓的专利侵权案,其影响可以忽略不计,对小米自拍杆业务以及在美国市场的拓展都不会产生多大影响”,李俊慧认为,如果小米自拍杆不被认定构成侵权的话,则无需负担任何赔偿义务,也没有必要付费获得对方的专利许可。即使小米自拍杆真的构成侵权,小米所需负担的赔偿费用也不会太高。

当然,这并非小米首次在美国遭遇专利狙击。

据21世纪经济报道,早在2015年12月,一家名为BlueSpike的NPE诉至美国东德州联邦地区法院马歇尔分院,指责小米通过Tomtop销售的智能通信设备涉嫌侵犯其在美国拥有的专利权。

BlueSpike的“套路”与Deraltech如出一辙,BlueSpike发起诉讼的专利也是从发明人那里授权获得。除了小米,BlueSpike还曾起诉华为等中国手机厂商。公开资料显示,在2012年至2013年间,BlueSpike曾以其持有的四项与信号提取(signal abstracting)相关的专利,向德州联邦地院提起超过70起的专利侵权诉讼。

BlueSpike在起诉书表示,小米的手机产品Mi4以及红米系列产品涉嫌侵犯了其持有的“数据保护方法与装置”(data protecetion method and device,专利编号:8930719)。最终法院作出判决驳回了BlueSpike的诉讼请求。

李俊慧称,简单说,在美国市场惹上专利诉讼纠纷很常见,究其原因在于:一方面,美国对包括NPE在内的专利运营公司的专利诉讼持宽松态度,催生了为数众多的以提起诉讼实现专利许可的NPE机构;另一方面,美国法院对专利侵权的司法判赔力度相对较高,激发了权利人通过诉讼实现许可合作的做法。

因此,即便是小米能顺利渡过这一关,等待小米的专利挑战还有很多。BlueSpike这样的NPE们正摩拳擦掌,等待着小米的核心产品进入美国市场。

王凤枝 本文来源:PingWest品玩 责任编辑:王凤枝_NT2541